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Vignal, Marc – Johann Christian Bach : opéra ou symphonie ?

Date

2012-1

Description

Johann Christian Bach, le dernier des quatre fils compositeurs du cantor, et le dix-huitième de ses vingt enfants, naît à Leipzig le 5 septembre 1735. À la mort son père en1750, il est emmené par son demi-frère Wilhelm Friedemann chez son autre demi-frère Carl Philipp Emanuel à Berlin pour apprendre le clavecin et la composition. Il profite aussi bien d’Emanuel que de la capitale prussienne, haut lieu de l’opéra italien, et compose notamment six concertos pour clavecin et cordes. Il se lie avec plusieurs chanteuses italiennes, et « l’une d’elles le persuada de l’accompagner en Italie », selon Forkel, le premier biographe du père. Ce départ a lieu au printemps de 1755. Johann Christian a vingt ans, et son séjour en Italie durera sept ans, jusqu’en 1762. Dès lors, il aura une existence atypique pour un Bach. Il ne mènera pas sa carrière dans l’Allemagne du nord luthérienne, mais dans deux pays très différents où aucun Bach n’a jamais mis les pieds : l’Italie de 1755 à 1762, puis l’Angleterre pendant vingt ans, jusqu’à sa mort en 1782.